Psoriasi Cause, sintomi e soluzioni

La Psoriasi è una patologia della pelle frequente e cronica (ovvero che dura tutta la vita), non contagiosa ed infiammatoria, che tende a seguire un corso ciclico con fasi acute (conosciute come esacerbazioni: periodi in cui i sintomi sono severi) e fasi di remissione (quando i sintomi sono leggeri o inesistenti). Nella maggior parte dei casi la Psoriasi si presenta con chiazze di pelle molto desquamate rosse o bianche. I sintomi possono apparire a qualsiasi età, ma sono più probabili all'inizio dell'età adulta o in età più avanzata - intorno ai 50-60 anni.

Sintomi e segni della psoriasi

I sintomi classici di psoriasi sono le chiazze sulla pelle. Si distinguono biologicamente dalla classica pelle secca (conosciuta anche come Xerosi) e sono classificate come eritrosquamose. Questo significa che sono coinvolti sia i vasi sanguigni sia gli strati più profondi dell'epidermide.

Ingrandimento della psoriasi
La psoriasi è una patologia cronica; è caratterizzata da "placche" marcate, rosa o grigie.

Tipi di Psoriasi

La Psoriasi a Placche (Psoriasi Vulgaris) è la forma di Psoriasi che si manifesta più frequentemente, e conta circa l'80% dei casi. Si presenta con lesioni di colore rosso che di solito sono gonfie a causa dell'infiammazione. Esse possono anche essere ricoperte da uno strato di pelle desquamata bianca. Queste lesioni normalmente si trovano sulle ginocchia e sui gomiti, sul cuoio capelluto e sulla parte bassa della schiena.

La Psoriasi Guttata è caratterizzata da "lesioni guttate": piccole macchie di colore rosso che appaiono sul corpo o sugli arti. Solitamente non sono gonfie come le lesioni della Psoriasi a Placche.La Psoriasi Guttata si presenta la prima volta durante l'infanzia o all'inizio dell'età adulta e spesso compare all'improvviso.

La Psoriasi Invertita si presenta con lesioni di colore rosso brillante lisce e lucide. Esse si trovano principalmente nelle pieghe della pelle − nelle zone morbide come le ascelle ed altre pieghe come l'inguine o sotto i seni o i glutei. Queste sono anche le zone cutanee che si possono irritare a causa della frizione e/o del sudore.

La Psoriasi Pustolosa si trova prevalentemente negli adulti ed è caratterizzata da vesciche bianche di pus (che non sono infettive). Queste vesciche possono aver causato un arrossamento della pelle circostante, e possono essere localizzate o sparse. 

La Psoriasi Eritrodermica è principalmente di natura infiammatoria e perciò colpisce spesso la maggior parte della superficie del corpo. Un rossore diffuso sulla pelle provoca la desquamazione di grandi aree cutanee causando forte dolore e disagio.

Foto di mani di persona anziana con i sintomi della Psoriasi
Le lesioni rosse, in rilievo e infiammate sono tipiche delle Placche di Psoriasi
Foto di gomito con i sintomi della Psoriasi
La Psoriasi compare in diverse forme con diverse caratteristiche

Le cause più frequenti della Psoriasi

La Psoriasi è causata da un difetto nella crescita cellulare. Alla base c'è una predisposizione genetica. Altri fattori responsabili sono: 

• Reazioni infiammatorie nello strato più profondo del derma e in quello più superficiale dell'epidermide.
• Una maggiore percentuale di ricambio dei cheratinociti (il tipo di cellula predominante nell’epidermide).
• Un processo di desquamazione alterato (la desquamazione si riferisce al processo naturale durante il quale lo strato più esterno della pelle viene eliminato). 

Tutto ciò può essere causato da:

Fattori genetici
Gli studi indicano che nella maggior parte dei casi la Psoriasi è ereditaria poiché l'incidenza della Psoriasi è elevata nei parenti delle persone affette. Si pensa che sia collegata all'eredità di alcuni geni, ma non si è ancora capito esattamente come avviene.

Infezioni
Spesso le infezioni sono fra le cause dello sviluppo dei sintomi della psoriasi. I batteri, in particolare lo Streptococco, sono gli agenti patogeni più frequentemente coinvolti, e sono collegati alla Psoriasi Guttata. Si sa che il Virus da Immunodeficienza (HIV), anche se non è una causa diretta della Psoriasi, aumenta la probabilità di svilupparne una forma più severa laddove esiste già questa condizione. 

Stress
Lo stress psicologico può peggiorare la condizione e, in alcuni casi, può essere sufficiente per scatenarla. 

Farmaci
Alcuni farmaci – in particolare il litio, gli antimalarici ed i farmaci per la pressione alta – possono scatenare la Psoriasi. I sintomi possono anche ‘ricomparire’ quando i farmaci per la Psoriasi vengono sospesi improvvisamente. In questi casi, i sintomi sono spesso severi.

Madre che tiene il bambino con psoriasi fra le braccia.
Psoriasi può essere trasmessa da genitore a figlio.
Donna con psoriasi in posizione di meditazione, con le mani davanti al viso.
Evita lo stress, può scatenare i sintomi.

Cure per la Psoriasi: opzioni di terapia

Le più comuni terapie topiche per la Psoriasi sono le creme e le lozioni che contengono corticosteroidi o agenti cheratolitici. I prodotti idratanti ed emollienti vengono usati come trattamento complementare e sono efficaci durante la fase di remissione e di riacutizzazione della Psoriasi. 

I trattamenti topici e gli agenti cheratolitici sono fondamentali per la cura della Psoriasi. Essi favoriscono l'efficacia della terapia farmacologica sistemica. Durante la fase cheratosica iniziale (il nome dato alla fase in cui iniziano a formarsi le placche di psoriasi)  gli agenti cheratolitici sono più efficaci grazie alle loro proprietà esfolianti. Essi aiutano a ridurre le placche desquamate di psoriasi poiché esfoliano la pelle in eccesso. Questi agenti possono essere usati insieme alle creme idratanti ed emollienti. 

I corticosteroidi topici sono efficaci in qualsiasi momento, ma non dovrebbero essere usati continuamente per lunghi periodi, e così spesso i medici li riservano alle fasi di riacutizzazione. I corticosteroidi topici hanno proprietà anti-infiammatorie, e riducono sia la percentuale di macchie che l'irritazione che ne deriva. I corticosteroidi topici a potenza moderata sono spesso utilizzati per la Psoriasi sul viso, sui genitali o sulle aree che richiedono flessione o allungamento. Essi vengono spesso usati in combinazione con le creme idratanti ed emollienti.

Le creme emollienti sono utilizzate per rendere liscia la pelle secca e ruvida dello strato corneo e ridurre la desquamazione.  Le creme emollienti più comunemente usate in dermatologia agiscono creando un film occlusivo che riduce l'evaporazione di acqua ed aiuta a mantenere la superficie della pelle idratata. 

Le creme idratanti sono emollienti arricchiti di fattori di idratazione naturale (NMF). Questi aumentano anche l'idratazione dello strato corneo poiché attraggono e legano l'acqua. I prodotti idratanti più avanzati contengono anche principi attivi, come il Glucoglicerolo, che aumenta l'idratazione negli strati più profondi dell'epidermide della pelle attivando la rete di idratazione della pelle che fornisce acqua agli strati superiori.

La linea Eucerin UreaRepair propone prodotti ricchi di Urea e NMF, che possono offrire un valido aiuto nel trattamento della Psoriasi. 

L'uso regolare di creme idratanti è importante e dovrebbe continuare sia nelle fasi di riacutizzazione che in quelle di remissione. Le creme e le pomate più dense e più occlusive tendono ad essere più efficaci delle lozioni dalla consistenza più leggera.

Illustrazione grafica della pelle con psoriasi
La pelle deve essere mantenuta idratata. Si raccomanda l'uso di prodotti idratanti complementari.
Illustrazione grafica della pelle
I prodotti idratante più avanzati contengono principi attivi che aumentano l'idratazione

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