Dermatite Atopica nei Bambini Cause, sintomi e trattamento

Il 10%-20% dei bambini nel mondo soffrono di dermatite atopica, una patologia cronica ma non contagiosa della pelle che colpisce anche gli adulti. Conosciuto anche come Eczema Atopico, i sintomi tipici comprendono la pelle secca e irritabile che occasionalmente può sfociare in fasi acute con prurito da lieve a intenso, infiammazione e dolore. Mentre non vi è alcuna cura conosciuta, il trattamento costante e regolare può aiutare ad alleviare i sintomi e prolungare le fasi di remissione, riducendo le fasi acute di maggiore infiammazione.

SEGNI & SINTOMI

Che cos'è la Dermatite Atopica?

La Dermatite Atopica (o eczema atopico) è una malattia della pelle di lunga durata che causa diversi disagi ed è molto comune nei bambini di tutto il mondo, soprattutto nel mondo occidentale. Negli adulti questa malattia colpisce circa il 2-5% della popolazione, per i bambini invece la percentuale aumenta fino al 10-20%. La maggior parte dei soggetti colpiti ( il 90%) mostra i primi sintomi prima del compimento dei 5 anni e molti bambini crescono affetti da questa malattia.

Fasi della Dermatite Atopica:

Normalmente la Dermatite Atopica si presenta in due fasi. Durante la fase Cronica (detta anche Fase di remissione) la pelle è molto secca, irritata e screpolata e occorre idratarla quotidianamente. Le fasi acute (o infiammatorie) sono più dolorose e necessitano trattamenti topici per placare l'infiammazione della pelle e alleviare il prurito.

Illustrazione grafica della pelle con i sintomi della Dermatite Atopica
1. Un malfunzionamento nella barriera cutanea può facilitare il passaggio di agenti esterni e microorganismi 2. Attivazione delle cellule immunitarie, infiammazione 3. Prurito

Sintomi della Dermatite Atopica

La Dermatite Atopica si manifesta in modo diverso per gli adulti, i bambini e i neonati:

  • I neonati possono sviluppare i sintomi già attorno ai 2, 3 mesi di vita. Uno sfogo può manifestarsi all'improvviso e rendere la pelle secca e pruriginosa. Durante le fasi acute, le zone colpite possono perdere del liquido. Tendenzialmente i neonati mostrano i sintomi sul viso, soprattutto sulle guance, e sul cuoio capelluto, le ginocchia e i gomiti. È molto raro che i neonati sviluppino la Dermatite Atopica nella zona del pannolino: per quanto gli arrossamenti causati dal pannolino possano assomigliare a quelli della Dermatite Atopica non è il caso di preoccuparsi, quella zona del corpo è troppo morbida e idratata per la Dermatite Atopica.   
  • Quando i bambini sviluppano la malattia più tardi (tra i due anni di età e la pubertà) gli sfoghi cutanei si manifestano con chiazze secche e squamose. La pelle tende ad essere irregolare, ispessita e dura. Le parti del corpo più colpite sono le pieghe dei gomiti, delle ginocchia, il collo, i polsi, le caviglie e le pieghe tra i glutei e le gambe. La posizione di questi sfoghi cutanei può variare in base all'etnia: i bambini caucasici tendono a mostrare sintomi nelle pieghe della pelle (gomiti, polsi, dietro le ginocchia e sulla parte frontale delle caviglie). I bambini asiatici o di colore tendono invece a mostrarli sulle articolazioni, come sulla punta dei gomiti e sulla parte anteriore delle ginocchia.
  • La Dermatite Atopica negli adulti, che solitamente inizia durante l'infanzia, è caratterizzata da pelle molto secca, squamosa e causa un prurito costante.  
dermatite atopica bambini
La pelle dei bambini affetta da Dermatite Atopica è spesso secca, arrossata e causa parecchio prurito.
Viso di bambino con dermatite atopica
I sintomi della Dermatite Atopica sui bambini si manifestano sul viso e sul cuoio capelluto.

Le zone più colpite dalla Dermatite Atopica nei bambini sono il viso (specialmente le guance) e il cuoio capelluto, così come il corpo (gomiti e ginocchia).

La Dermatite Atopica peggiora se la pelle viene grattata perché le unghie danneggiano la barriera cutanea esponendo così la pelle all’azione dei batteri, e provocando infiammazione. I bambini tendono spesso a strofinare la pelle sulle lenzuola o addirittura sulla moquette per trovare sollievo dal prurito e, nei bambini di tutte le età, il prurito può diventare intenso al punto da non farli dormire. Oltre ad essere dolorosa per i bambini, i genitori possono sentirsi impotenti e incapaci di aiutare i propri figli: questo può trasformarsi in stress psicologico. La buona notizia è che i trattamenti efficaci e una buona cura della pelle, possono alleviare i sintomi e il disagio.

bambina con dermatite atopica e pupazzetto
Gli animali di peluche (preferibilmente fatti di cotone) possono aiutare i bambini a distrarsi dal prurito ed evitare che si grattino.

Se non sei sicuro di quali siano i sintomi rivolgiti a un dermatologo.

Leggi di più sulla pelle dei bambini.

CAUSE & FATTORI SCATENANTI

Potenziali cause e fattori scatenanti della Dermatite Atopica

I dermatologi hanno individuato diversi fattori scatenanti, per esempio:

  • Alcuni membri della famiglia soffrono di Dermatite Atopica, febbre da fieno o asma: È dimostrato che esistono collegamenti tra la Dermatite Atopica, la febbre da fieno e l'asma, e i dati raccolti mostrano che se uno o entrambi i genitori soffrono di una di queste patologie, anche i loro figli hanno una maggiore probabilità di sviluppare la malattia.  

  • Il bambino vive in un paese sviluppato, probabilmente in una città, dove i livelli di inquinamento sono elevati oppure vive in paesi dove il clima è piuttosto freddo. Per esempio, i bambini di origine giamaicana che vivono a Londra hanno il doppio delle probabilità di sviluppare la dermatite atopica rispetto agli stessi bambini che vivono in Giamaica.
  • E' una bambina: Le bambine hanno una probabilità leggermente maggiore dei bambini di accusare la patologia.
  • Età della madre al momento del parto: E' stato dimostrato che i bambini nati nelle fase avanzate della vita fertile di una donna hanno una maggiore predisposizione alla Dermatite Atopica.

Donna che usa un inalatore
Se i genitori soffrono di asma o febbre da fieno, il bambino ha una maggiore probabilità di sviluppare la Dermatite Atopica.
Donna che tiene fra le braccia il suo bebé
È più probabile che le bambine sviluppino la Dermatite Atopica rispetto ai bambini.

Una volta che il soggetto viene colpito, ci sono diversi motivi per cui i sintomi possono peggiorare e le infiammazioni possono presentarsi. I soggetti colpiti hanno una naturale carenza di fattori idratanti naturali (FMN) (come gli amminoacidi) e disturbi al metabolismo dei lipidi epidermici. Questo spiega perché la loro pelle tende a essere secca e a mostrare disturbi nel funzionamento della barriera cutanea.

Il Ciclo della Pelle Atopica (conosciuto anche come il Ciclo del Prurito-Grattamento)

I problemi sono spesso causati dal ciclo della Dermatite Atopica (vedi illustrazione). Questo inizia quando il prurito porta il bambino a grattarsi, causando così un disturbo nella già fragile barriera cutanea.

Questo fa sì che un batterio chiamato stafilococco aureo si moltiplichi e infetti così la pelle. Quest'infezione provoca infiammazione, che causa a sua volta prurito. E così il ciclo ricomincia.

I trattamenti aiutano ad interrompere il Ciclo della Pelle Atopica.

FATTORI CONTRIBUENTI

Ulteriori Fattori Contribuenti

E' stato dimostrato che alcuni cibi, bevande, tessuti e materiali causano e influiscono sulla pelle atopica.

Fra questi:

  • Materiali come la lana e il nylon che possono essere abrasivi e far sudare la pelle
  • Allergie ai cibi, i più frequenti sono i latticini, le noci e i crostacei. Consulta un medico prima di eliminare i cibi dalla dieta di un bambino
  • Allergie agli acari della polvere di casa, alla polvere, al polline o al pelo degli animali
  • Detergenti, in particolare quelli biologici
  • Trucco (anche se i marchi per la pelle sensibile dovrebbero essere adatti)
  • Fumo passivo da sigaretta
  • Stress psicologico
Piccola bambina con dermatite atopica che si gratta la piega del braccio
I genitori dovrebbero evitare alimenti, tessuti e materiali in grado di scatenare i sintomi della Dermatite Atopica.

Alcuni degli effetti collaterali di questa malattia, come lo stress e l'insonnia, possono peggiorare i sintomi.

Leggi di più sui fattori che influiscono sulla pelle.

SOLUZIONI

Tenere sotto controllo i sintomi della Dermatite Atopica

Può essere estremamente doloroso per i genitori vedere i loro bambini soffrire e, per quanto non ci sia una cura definitiva e risolutiva per la Dermatite Atopica, prendersi cura attentamente e costantemente della pelle dei bambini, può impedire che i sintomi peggiorino e dare sollievo alla pelle - dal dolore e dal prurito -  ridurre lo stress emotivo, prevenire le infezioni e impedire che la pelle si ispessisca.

La terapia farmacologica della dermatite atopica si fonda sui corticosteroidi topici, mentre il trattamento dermocosmetico sugli emollienti. Spesso è anche necessaria una terapia specifica per le complicanze che insorgono in corso di DA: antibiotici e antivirali.

La premessa per ripristinare la funzione barriera della pelle e per ridurre la frequenza delle fasi acute è combinare una detersione non aggressiva e lipidizzante con un trattamento quotidiano emolliente e lenitivo. E' quindi di fondamentale importanza l'utilizzo di creme emollienti specifiche per la dermatite atopica.

mamma con bambina con dermatite atopica
I genitori possono fare molto per alleviare il disagio della dermatite atopica attraverso l'applicazione quotidiana di creme emollienti che permettono di ridurre il prurito e le irritazioni, migliorando la qualità della vita dei bambini.

Emollienti

Gli Emollienti, o creme idratanti, includono lozioni, creme per il viso, unguenti e prodotti bagno / doccia che idratano la pelle mantenendola elastica e protetta dagli agenti irritanti. L'uso regolare di questi prodotti è fondamentale nel trattamento della Dermatite Atopica e può ridurre la frequenza delle riacutizzazioni. Si consiglia di applicare creme idratanti due volte al giorno su neonati e bambini affetti da Dermatite Atopica.

Gli ingredienti chiave delle formule di prodotti emollienti possono includere:

  • Acidi Grassi Omega-6 provenienti da olio di enotera e olio di semi d’uva. Questi acidi leniscono i fastidi e nutrono la pelle danneggiata reintegrando la naturale barriera protettiva della pelle.
  • Licochalcone A (un estratto della radice di liquirizia) è un anti infiammatorio naturale e un anti ossidante che riduce gli arrossamenti e lenisce le infiammazioni.
Mano di adulto che applica la crema sul viso del neonato
L'utilizzo regolare di emollienti è molto importante al fine di prolungare le fasi in cui la malattia non è presente.

Trattamento dermocosmetico della fase di remissione

La linea prodotti per Dermatite Atopica Eucerin AtopiControl include questi ingredienti benefici per la pelle atopica ed è adatta dai 3 mesi di vita in su (escluso lo Spray Anti-Prurito, raccomandato dai 3 anni in su).

La routine ideale di trattamento dermocosmetico della dermatite atopica nei bambini in fase di remissione è:

  1. Detersione: Eucerin AtopiControl Olio Detergente, indicato per il bagnetto dei bambini dai 3 mesi di vita, svolge una azione rilipidizzante e anti-prurito, indicato in tutte le fasi della dermatite atopica. Contiene il 20% di Acidi Grassi Omega-6 e il 2% di Polidocanolo.
  2. Trattamento: AtopiControl Crema Viso è indicata per il trattamento della pelle atopica del viso, del contorno occhi e delle palpebre.Lenisce il prurito e ripristina la barriera cutanea. AtopiControl Emulsione Corpo, con il 12% di Acidi Grassi Omega-6, è indicato per il trattamento di zone cutanee estese, nelle fasi di remissione della dermatite atopica. Lenisce il prurito e ripristina la barriera cutanea nella pelle atopica e arrossata. AtopiControl Crema Zone Specifiche è indicata per il trattamento di zone cutanee limitate, come ginocchia e gomiti, durante la fase di remissione.

Cura attiva

Durante la fase acuta, gli emollienti devono essere utilizzati insieme a trattamenti topici come creme e spray anti prurito. Questi prodotti topici contengono di solito corticosteroidi come l'idrocortisone.

I corticosteroidi sono molto efficaci e agiscono rapidamente nell’alleviare il prurito, anche in casi di grave riacutizzazione. Tuttavia alcuni genitori non sono d'accordo nell'usarlo sulla pelle dei loro bambini poiché l'uso prolungato può avere diversi effetti collaterali. Inoltre, perde la sua efficacia se usato continuamente e non può essere applicato su aree di pelle estese.

È clinicamente dimostrato che le proprietà curative di Eucerin AtopiControl Crema Fasi Acute migliorano l’aspetto della pelle durante le fasi di riacutizzazione e aiuta a ridurre l'uso dell'idrocortisone durante le fasi infiammatorie. AtopiControl Crema Fasi Acute non contiene cortisone, non è un prodotto farmaceutico e non intende sostituirsi ad esso.

Eucerin AtopiControl Soray Anti-Prurito è uno spray che dona immediato sollievo, adatto ai bambini (di età superiore a tre anni) e agli adulti. Può essere usato un aggiunta a Eucerin AtopiControl Crema Fasi Acute ed è utile quando si è fuori casa.

bambina con dermatite atopica che applica Eucerin Atopicontrol
Eucerin AtopiControl Crema Fasi Acute migliora l'aspetto della pelle durante le fasi acute, lenisce la pelle infiammata e con prurito e contrasta la colonizzazione batterica.

Ulteriori consigli per genitori di bambini affetti da Dermatite Atopica del Viso

  • Utilizzare acqua tiepida per lavarsi, non calda.
  • Dopo la doccia si consiglia di tamponare la pelle con un asciugamano morbido e di applicare immediatamente un emolliente.
  • Applicare l'emolliente almeno due volte al giorno.
  • Tagliare le unghie dei bambini per evitare che grattandosi possano provocarsi delle infezioni.
  • Far indossare ai bambini guanti di cotone durante la notte per evitare che si graffino il viso mentre dormono.
  • Mantenere bassa la temperatura della stanza e il livello di umidità.
  • Potrebbe essere una buona idea dare al bambino un gioco per distrarsi così che sentano meno il bisogno di grattarsi.

Mamma che taglia le unghie del suo bambino con un tagliaunghie
Si consiglia di tagliare le unghie dei bambini per evitare che grattandosi possano provocarsi delle infezioni.

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