Donna che applica un prodotto Eucerin sulla gamba

Pelle secca Che cos'è, quali sono le cause, e cosa si può fare?

La pelle è uno dei nostri organi più importanti, poiché ci protegge dall'ambiente, è responsabile del nostro aspetto e del tatto. Tuttavia quando la pelle diventa secca, può risultare ruvida e tesa, o addirittura screpolata e pruriginosa, e viene danneggiata la sua capacità di funzionare adeguatamente.

SEGNI & SINTOMI

La secchezza cutanea è una delle principali cause dei problemi della pelle

La mancanza di idratazione nella pelle si po’ manifestare sotto forme diverse, che vanno dalla tipica secchezza cutanea, desquamazione, e dai piccoli tagli al rossore, infiammazione, tensione costante e prurito. Tuttavia ci saranno diverse forme a seconda della severità e della zona colpita.

Sintomi della pelle secca
Inizialmente quando la pelle inizia a perdere idratazione, la pelle diventa:

  • Tesa
  • Ruvida

Sintomi della pelle molto secca
Se la secchezza non viene curata, e le pelle perde ulteriore idratazione, essa diventa:

  • Molto tesa
  • Desquamata
  • Screpolata
  • Prurigonosa

Sintomi della pelle secca e screpolata
Alcune parti del corpo come mani, piedi, gomiti e ginocchia tendono a:

  • Estrema secchezza cutanea
  • Estrema ruvidezza
  • Tagli cutanei o fessure
  • Prurito intenso
Illustrazione della pelle secca
Ci sono diversi fattori interni ed esterni che provocano secchezza cutanea sul viso, tutti questi contribuiscono allo stesso processo di disidratazione della pelle.
Ingrandimento della pelle secca
Le mani tendono ad essere secche poiché vengono lavate frequentemente.

Pelle secca del viso 
La pelle secca sul viso è particolarmente fastidiosa, e può causare l'invecchiamento prematuro. La secchezza di solito compare sulle guance/gote e intorno agli occhi. Anche le labbra spesso diventano secche, soprattutto in inverno.

Pelle secca del corpo 
La pelle secca sul corpo di solito si presenta prima sui piedi e sugli stinchi, poiché queste zone hanno meno ghiandole sebacee e spesso sono esposte all'ambiente, anche se si può manifestare in qualsiasi parte del corpo.

La pelle secca può anche essere collegata ad alcune malattie

Xerosi è il termine medico per pelle secca. Viene dal Greco; ‘Xero’, significa "secca", e ‘osis’ significa ‘malattia’.

Anche la Dermatite Atopica e la Psoriasi sono collegate alla secchezza, cutanea, anche se queste condizioni hanno una predisposizione genetica e possono mostrare altri sintomi come l'infiammazione ed il prurito intenso.

Anche le condizioni metaboliche come il diabete mellito e le malattie renali possono influire sulla concentrazione di idratazione della pelle e possono essere accompagnate da secchezza cutanea severa.

Ingrandimento della pelle secca e arrossata con placche
Alcune patologie come la Dermatite Atopica e la Psoriasi sono collegate alla pelle secca.

La relazione fra pelle secca e pelle sensibile

La pelle secca di solito è sensibile, e potrebbe reagire con delle reazioni quando entra in contatto con detergenti aggressivi, saponi o prodotti cosmetici non adatti. Quando la funzione barriera viene danneggiata, allergeni, irritanti, agenti inquinanti e microorganismi possono penetrare nella pelle più facilmente.

La pelle sensibile non è sempre legata alla secchezza cutanea. In entrambi i casi però è importante evitare prodotti per la pelle che contengono agenti irritanti come profumi e coloranti. Controlla sempre che il prodotto sia dermatologicamente testato sulla pelle sensibile. leggi di più sulla pelle sensibile in generale o specificamente su viso o corpo.

Donna che si lava il viso con l
Evita di lavarti con saponi aggressivi - poiché la pelle secca può essere sensibile, i parabeni, i coloranti e i profumi potrebbero risultare irritanti
Woman touching her face

Se sei preoccupata o hai dubbi sui sintomi, oppure se stanno peggiorando, ti consigliamo di consultare un medico o un dermatologo per una consulenza diretta.

Se hai bisogno di ulteriori informazioni che ti aiutino ad identificare la causa del tuo problema di pelle, e quale tipo di trattamento seguire, il test della pelle potrebbe essere uno strumento utile per la diagnosi.

CAUSE & FATTORI SCATENANTI

Cosa causa la pelle secca?

La pelle secca è causata sia da fattori esogeni (esterni) che endogeni (interni). Una persona può essere colpita da più fattori contemporaneamente, e la severità della pelle secca aumenterà con l'aumentare delle cause concomitanti. Sapere quali fattori causa la secchezza cutanea aiuterà nella prevenzione e nel trattamento di questo problema.

L'evaporazione dell'idratazione e delle sostanze che la intrappolano e la legano nella pelle è dovuta ad una mancanza di queste sostanze igroscopiche (che legano l'acqua), che sono naturalmente presenti nella pelle (fattori di idratazione naturali, NMFs).

Il primo passaggio della processo di perdita di idratazione è la perdita dei lipidi di superficie che formano una barriera naturale sulla pelle per prevenire l'evaporazione dell'acqua.

Quando questa barriera lipidica è danneggiata, l'idratazione riesce ad evaporare e le sostanze vitali che legano l'acqua vengono facilmente eliminate quando ci si lava. Poiché mancano questi fattori idratanti naturali, la pelle non riesce a trattenere una quantità sufficiente di acqua e diventa secca. Se questa condizione persiste la rete di idratazione negli strati più profondi della pelle risulta compromessa, e si riduce il flusso di acqua verso la superficie ovvero negli strati superiori della pelle, che di conseguenza diventa molto secca.

Ilustrazione dei fattori naturali di idratazione che evaporano attraverso la pelle
Quando la funzione barriera della pelle è danneggiata, l'idratazione può evaporare più facilmente, lasciando la pelle secca, tesa e ruvida.
Illustrazione di una quantità limitata di Acquaporine
Il livello di idratazione della pelle ridotto a causa di una quantità limitata di Acquaporine.

Cause esterne

I fattori esterni possono danneggiare la barriera naturale della pelle, innescando così il processo di perdita di idratazione.

Le principali cause esterne sono:

L'ambiente

I prodotti per la pelle

  • I lavaggi frequenti o le docce e i bagni lunghi e caldi, rimuovono i lipidi che compongono la barriera cutanea
  • Inadeguati trattamenti della pelle – è importante seguire una routine, e usare prodotti adatti alla pelle secca. E' soprattutto importante non usare saponi aggressivi che eliminano i lipidi naturali della pelle.

I farmaci
Si sa che alcuni farmaci e trattamenti (come la radioterapia, la dialisi o la chemioterapira) causano secchezza cutanea come effetto collaterale. Anche i farmaci per tenere sotto controllo la pressione arteriosa, conosciuti come diuretici, hanno questo effetto collaterale.

Donna che si protegge la pelle dal sole
I raggi UV possono causare l'invecchiamento cutaneo e di conseguenza la secchezza cutanea
Donna che ingerisce una pillola
Alcuni farmaci possono causare secchezza cutanea

Controlla sempre con il medico o il farmacista se temi che un farmaco possa causare secchezza cutanea.

Cause interne

Fattori genetici
I livelli di idratazione della pelle sono particolarmente influenzati dai fattori genetici. Alcune persone sono geneticamente predisposte ed ereditano la tendenza alla pelle secca. In condizioni identiche, persone diverse avranno tipi di pelle diversa. I soggetti con la pelle chiara sembrano più inclini alla secchezza cutanea delle persone con la pelle più scura. Le patologie come la Dermatite Atopica, la Psoriasi, il diabete e la ictiosi sono causate da una predisposizione genetica.

Influssi ormonali
I cambiamenti ormonali come la gravidanza e la menopausa possono causare secchezza cutanea.

Età
Quando si invecchia la capacità della pelle di produrre sudore e lipidi diminuisce a causa di una riduzione della funzione delle ghiandole sebacee e sudoripare della pelle. La pelle secca e l'invecchiamento sono correlate, e possono innescare un circolo vizioso. Leggi di più sulla secchezza cutanea causata dall'invecchiamento.

Dieta
Una mancanza di sostanze nutrienti, di acidi grassi insaturi e di vitamine può contribuire alla pelle secca. Le Vitamine C ed E sono responsabili del mantenimento della pelle sana.
Leggi di più sui fattori che influiscono sulla pelle.

Bambino fra le braccia della mamma
Alcuni bambini ne sono colpiti a causa della predisposizione genetica. Essi possono presentare patologie cutanee come l'eczema atopico co i sintomi principali come il prurito e la secchezza cutanea.
Viso di una donna matura
Quando la pelle invecchia, perde elasticità e densità ed anche il suo aspetto giovane.
FATTORI CHE CONTRIBUISCONO

I fattori che possono contribuire alla secchezza cutanea

La pelle sana è ben idratata ed ha una barriera cutanea intatta. I principali fattori che contribuiscono alla pelle secca sono stati elencati sopra; tuttavia, tanti altri fattori possono influire sul grado di severità della pelle secca.

Mancanza di trattamenti efficaci
Anche la mancanza di trattamenti efficaci può contribuire al grado di severità della secchezza cutanea. Quando la pelle secca non viene trattata adeguatamente, la secchezza può aumentare ed influire negativamente sul sistema di idratazione negli strati più profondi. Perciò una crema idratante che agisce su questo problema aiuterebbe a migliorarne i sintomi. La maggior parte delle creme idratanti però serve solo a ripristinare la funzione barriera, affidandosi alla rete di idratazione degli strati sottostanti per fornire acqua a quelli più superficiali.

Esposizione al sole
Anche l'eccessiva esposizione al sole può contribuire alla secchezza cutanea. Uno schermo solare per la pelle secca dovrebbe contenere principi attivi idratanti oltre ad un adeguato Fattore di Protezione Solare (FP), reidratando così la pelle. Inoltre è importante che lo schermo solare, e qualsiasi altro prodotto per la pelle usato sulla pelle secca, non contengano agenti irritanti come profumi e coloranti, poiché la pelle secca, soprattutto la pelle secca del viso, è più incline alle irritazioni di quella normale.

Rischi sul lavoro hazards
Anche alcune attività occupazionali possono aumentare il rischio di secchezza cutanea. Le attività tipiche sono quelle che comportano di lavorare in condizioni di caldo o freddo (contadino/pescatore), l'uso frequente di detergenti (medico/ infermiere/ parrucchiere), o l'esposizione ad agenti chimici  (meccanico/impresa di pulizie).

Donna che indossa un bikini, seduta slla sabbia
Gli schermi solari adatti alla pelle secca dovrebbero essere applicati regolarmente per proteggere la pelle dai dannosi raggi UV.
Lavare le mani con il sapone
Lavare spesso le mani può causare secchezza cutanea, cerca di evitare i saponi che contengono detergenti aggressivi.

Disidratazione
L'idratazione della pelle dipende dall'equilibrio idrico del corpo. Questo inoltre priva già la pelle secca dell'idratazione. Le persone anziane sono più soggette alla disidratazione poiché la sensazione di sete diminuisce con l'età. E' fondamentale bere almeno 1.5 litri di acqua al giorno per mantenere la pelle sana.

Fumo
La nicotina e le tossine del fumo di sigaretta diminuiscono significativamente la circolazione sanguigna, di conseguenza diminuiscono i processi metabolici nella pelle. Questo significa che la pelle si disidrata più facilmente ed invecchia prematuramente.

Donna che beve un bicchiere d
E' importante assumere un'adeguata quantità di liquidi poiché il contenuto di idratazione della pelle dipende dalla concentrazione di acqua nel corpo.
SOLUZIONI

Quali sono le soluzioni per la pelle secca?

Detergere la pelle secca

Detergere la pelle secca del corpo
Quando detergi la pelle secca o molto secca, è fondamentale che il detergente sia efficace ma anche sufficientemente delicato da non eliminare i lipidi presenti in superficie. Idealmente dovrebbe anche contenere fattori di idratazione naturale, come l'Urea, che bloccano l'idratazione nella pelle. Eucerin Fluido Detergente 5% Urea è un prodotto molto delicato con fattori di idratazione naturale per la pelle del corpo secca e molto secca che deterge delicatamente senza disidratare. E' adatto in caso di diabete e di Psoriasi.

Detergere la pelle secca del viso
E' particolarmente importante detergere delicatamente il viso poiché l'uso di prodotti non adatti può aumentare la secchezza cutanea, contribuendo alla formazione prematura di rughette e rugheEucerin DermatoCLEAN Latte Detergente Delicato contiene un complesso detergente molto efficace ma delicato che protegge la pelle dalla disidratazione. Eucerin DermatoCLEAN Tonico Rivelatore di Luminosità rimuove delicatamente i residui, e può essere usato la mattina e la sera prima di applicare il trattamento giorno o notte. Leggi di più sul trattamento quotidiano appropriato per il viso.

Donna avvolta nell
Ridurre il tempo trascorso nell'acqua calda con docce brevi al posto di lunghi bagni
Donna che applica la crema con un batuffolo di cotone
Evita i prodotti per la pelle con agenti irritanti come l'alcool, i parabeni, i coloranti o i profumi.

Idratare la pelle secca

Idealmente, i prodotti idratanti per la pelle secca dovrebbero contenere principi attivi come:

  • Urea e Lattato che restituiscono i fattori di idratazione naturale mancanti, che aiutano a legare l'acqua nello strato superiore della pelle. Essendo composti naturali della pelle, l'Urea e il Lattato non sono tossici nè allergenici, e sono ben tollerati, anche dalle persone che soffrono di pelle estremamente secca. La concentrazione minima di Urea raccomandata dovrebbe essere del 5%. La pelle molto secca generalmente richiede una concentrazione più alta di Urea e di altri fattori naturali. La linea Eucerin Urea  contiene una serie di lozioni, creme e pomate con il  5% e 10% di Urea, con prodotti specificamente formulati per viso, mani, piedi e corpo.
  • Il Gluco-glicerolo è una molecola che stimola la rete di idratazione della pelle, e perciò aiuta a favorire la funzione delle Acquaporine negli strati più profondi dell'epidermide, che a loro volta migliorano il flusso naturale verso l'alto dell'idratazione, fino agli strati superficiali, assicurando un'idratazione duratura. Le Acquaporine sono microscopici canali di acqua che si trovano principalmente negli strati più profondi dell'epidermide. Essi forniscono idratazione allo strato corneo più superficiale della pelle, e sono fondamentali per mantenerne l'idratazione.
  • La Ceramide-3 aiuta a ripristinare la barriera lipidica, e perciò riduce la perdita di idratazione. Eucerin Complete Repair Lozione Idratante 5% UreaEucerin Complete Repair Lozione Intensiva 10% Urea contengono entrambe Gluco-gliceroloUrea e Ceramide-3.
Donna che applica la crema sul corpo
Per evitare la perdita di idratazione della pelle è fondamentale usare regolarmente un prodotto idratante.
Donna che si tocca la guancia sinistra con la mano.
Un trattamento per la pelle adeguato alla pelle secca dovrebbe contenere principi attivi come l'Urea, il Glucoglicerolo o la Ceramide-3.

Trattare la secchezza cutanea causata dall'invecchiamento

Quando la pelle invecchia, la secchezza cutanea contribuisce allo sviluppo di rughe e rughette. Leggi di più sui segni, le cause e le soluzioni per la secchezza cutanea causata dall'età. Idratare diventa ancora più importante poiché mantenere l'idratazione della pelle può prevenire lo sviluppo di ulteriori rughe, soprattutto sul viso.

L'Acido Ialuronico è una molecola che riduce la comparsa di rughe e rughette dovute alla secchezza. L'Acido Ialuronico si trova naturalmente nella pelle, ed è una componente essenziale del tessuto connettivo. Ha un'elavata capacità di legare l'acqua, migliora il processo di rigenerazione della pelle, e anche la diffusione di sostanze nutrienti. La linea Eucerin Hyal-Urea, che comprende la crema giorno, notte e contorno occhi, è stata formulata unicamente con l'Urea che blocca l'idratazione e l'Acido Ialuronico che riduce la comparsa delle rughe.

Se sei preoccupata o hai dubbi su quale trattamento utilizzare, ti consigliamo di consultare il tuo medico o dermatologo per una diagnosi diretta.

Evitare i fattori concomitanti

Oltre a seguire delle buone regole quotidiane per la detersione e l'idratazione, è importante evitare i fattori che contribuiscono a causare la secchezza cutanea. Questo aiuterà a ridurre l'impatto della pelle secca e il bisogno di trattamento:

  • Evitare l'aria secca trascorrendo meno tempo all'aria aperta nei climi caldi e freddi, e usando un umidificatore nell'ambiente chiuso quando è acceso il riscaldamento.
  • Ridurre il tempo trascorso nell'acqua calda facendo docce veloci al posto di lunghi bagni. 
  • Usare i guanti quando si lavano i piatti aiuterà ad evitare il contatto con l'acqua calda ed i detergenti aggressivi.
  • Indossare abiti fatti di tessuti naturali come il cotone e la seta che non irritano la pelle. La lana è un tessuto naturale ma può irritare, e quindi bisognerebbe evitare il contatto diretto.
  • Cerca di usare un detergente per abiti senza coloranti o profumi, poiché questi possono rimanere sui vestiti dopo il lavaggio ed irritare la pelle secca.
  • Usare prodotti per la pelle senza alcool, profumi e coloranti per evitare le irritazioni.
  • Cercare di bere liquidi a sufficienza.
Donna nella vasca da bagno
Gli additivi per il bagno idratanti dovrebbero aiutare a ripristinare la naturale barriera protettiva della pelle.
Donna che indossa un maglione di cotone
Alcuni detergenti per abiti contengono profumo o coloranti - cerca di evitare di usarli, poiché potrebbero irritare la pelle

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